2012年一項最新的美國研究指出,視網膜病變是一種眼底血管的疾病,而定期篩檢視網膜上的血管病變也成為一項評估腦部健康狀態的標記之一。這個新發現是由美國加州州立大學舊金山分校的流行病與生統學的研究團隊,在執行女性保健臨床研究中所發現(Women’s Health Initiative Memory Study),在65歲以上的女性中,患有輕微性的視網膜疾病的族群裡,也同時出現認知能力降低以及在相關部位的大腦中發現血管上的細微變化。

在511位平均為69歲女性的10年研究中,以測量每年的短期認知能力與思考能力評估為主,同時也要求全部的受檢者在第4年接受眼底檢查,以及在第8年做一次完整的腦部掃瞄。而研究中發現,39(7.6%)個人在研究期中出現了視網膜病變,而平均來說,這些患視網膜病變的女性,她們普遍在認知測試中所得到的成績相對的比沒有病變的其他女性要差上許多。同時,在腦部掃瞄上也顯示出,患有視網膜病變的女性在他們的腦部血管中,也出現較多的損傷,特別是比沒有出現視網膜病變的女性有47%更容易得到缺血性的損傷,68%出現在頂葉內。原本以上這些類型的損傷都是常見在高血壓的血管疾病上,例如中風。另外一個特別在患有視網膜病變的女性中所出現的是,在腦部掃瞄上出現原本用來傳導訊號的白皮質有變厚的現象。而這些也是被認為起因來自高血壓之下也會有的腦部損傷之一。

研究員認為,視網膜的篩檢可能可以被用來做為中老年人腦部微血管疾病的一種嚴重性評估。在統計上,不管是否患有糖尿病或高血壓,視網膜病變與認知能力以及腦部微血管疾病之間都有很大的相關性。因此,未來的研究會針對視網膜篩檢與認知障礙或失智症之間的風險關係進行更深入的比對。 

參考文獻:

M Hann, MA Espeland, BE Klein, R Casanova, SA Gausoin, RD Jackson, AE Millen, SM Resnick, JE Rossouw, SA Shumaker, R Wallace, K Yaffe; Cognitive Function and Retinal and Ischemic Brain Changes, The Women’s Health Initiative; Neurology, 2012

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